Las Constelaciones

Astronómicamente hablando, las constelaciones son áreas del cielo formadas por estrellas y otros objetos celestes. Para la mayoría de nosotros, las constelaciones son, además, grupos de estrellas que aparentemente forman figuras en el firmamento, o que, al menos, están visiblemente relacionadas las unas con las otras.

 Sin embargo, los objetos celestes que las componen no solo no están físicamente relacionados, si no que además, a menudo se encuentran a muy diferentes distancias de la tierra. Así pues, podemos decir que las constelaciones, más que una realidad astronómica, son el producto de la percepción humana, donde toda relación se trata de una mera coincidencia y  su cercanía en el espacio es  una visión óptica

Las constelaciones son el resultado de la imaginación de los hombres primitivos

 Hoy en día, la observación de estrellas y de diversos objetos celestes es fácil con sistemas de coordenadas y ordenadores modernos, por lo que el reconocimiento de las constelaciones a veces puede parecer casi superfluo a los astrónomos. Sin embargo, resulta interesante, sobretodo como un primer acercamiento a la astronomía.

Origen de las Constelaciones

Todos hemos jugado de niños a tumbarnos en el césped y mirar hacia las nubes que pasaban sobre nuestras cabezas, utilizando nuestra imaginación en todo su potencial para observar toda clase de objetos, animales e incluso personas.

De la misma forma, hace miles de años, probablemente mas de 6.000, cuando el hombre comenzaba a tomar consciencia de la realidad que lo rodeaba, algún granjero, poeta o astrónomo primitivo utilizó ese potencial para crear formas en el firmamento, creando a su vez, un mapa que permitiera reconocer que estrellas estaban cercanas a otras y en que situación se encontraba el hombre respecto a ellas. 

No solo se convirtieron en herramientas útiles para el hombre, si no que se trataban de creaciones cuya existencia se debía a la necesitad innata en el hombre desde sus orígenes de dar un significado racional a los objetos que veían en el cielo. A lo largo de la historia y las diferentes culturas, numerosos nombres e historias míticas han sido atribuidas a las agrupaciones estelares que hoy en día conocemos como constelaciones.

Pero es en la Grecia antigua donde tenemos constancia de que se describieron la mayoría de las 88 constelaciones reconocidas en la actualidad por la “asociación internacional de astronomía – IAU”. 48 de estas constelaciones se encuentran documentadas, aunque posiblemente con grandes influencias de poetas como Homero o Artatus,  por el astrónomo egipcio Claudio Ptolomeo en 78 libros, entre las cuales se encuentran las 12 constelaciones Zodiacales.

Otra aportación de gran importancia la realizó, en 1603 Johann Bayer con el primer atlas de estrellas, donde aparecían 12 nuevas constelaciones visibles desde el hemisferio sur. El resto de constelaciones, denominadas como “constelaciones nuevas” fueron catalogadas ya en la era moderna, incluyendo la mayoría de constelaciones del hemisferio sur, las cuales estaban ocultas para los griegos.

Tras multitud de otras pequeñas pero importantes aportaciones, en 1930 la Unión Internacional Astronómica hizo publica la lista definitiva de 88 constelaciones, definiendo el término constelación como una de las 88 regiones en las cuales fue dividido el firmamento y utilizando líneas de ascensión recta y declinación para separar dichas regiones.

 Las constelaciones en las diferentes civilizaciones

Occidente: En el mundo occidental, el hemisferio norte está tradicionalmente dividido en constelaciones basadas en aquellas descritas en la antigua Grecia.  Las primeras referencia a las constelaciones que encontramos es en los libros míticos, en concreto, la primera de ellas es en el poema escrito por Hesiodo en el siglo octavo A.C., aunque la obra mas completa donde se relata el origen mítico de las constelaciones es la escrita por Erastosthenes. Pero fue, como ya hemos dicho, en el año 150 cuando el astrónomo Ptolomeo describió las constelaciones con gran detalle en su libro Almagest

China: La cultura china es una de las culturas mas antiguas del mundo. Las constelaciones chinas son diferentes a las occidentales debido al desarrollo independiente de la astronomía china, aunque tienen bastantes similitudes. Una de las diferencias importantes es que los 12 signos Zodiac.es de occidente corresponden a 28 “Xiu”  (宿) o “mansiones”

India: En la astronomía india, las 12 constelaciones del zodíaco son llamadas “raasi’s“. Las doce constelaciones indias dzodiacales el zodiaco se corresponden directamente a las doce occidentales. Sin embargo, al mismo tiempo, cada una de ellas se divide en 27 Nakshatras, o casas lunares.

Civilizción Inca: La más común en América del sur, su característica mas peculiar son las denominadas constelaciones oscuras, lo que hoy en día conocemos como nebulosas oscuras y que desde el polo sur se localizaban en la Vía Láctea. La cultura Inca asoció estas zonas oscuras con formas de animales

Las 88 Constelaciones

Todos los nombres actuales de constelaciones vienen en latín, y algunas estrellas se nombran con el genitivo de las constelaciones donde se encuentran. Además, todos los nombres de constelaciones tienen una abreviación estándar de 3 letras asignado por la IAU.

El nombre oficial de las estrellas que conforman las constelaciones viene del alfabeto griego, (alfa, beta, gama … ), asignando las letras según la luminosidad de las estrellas (alfa siempre será la estrella mas brillante). La letra irá seguida del nombre de la constelación, muchas veces en genitivo como ya hemos comentado, para su completa identificación.

Adjuntamos a continuación una tabla de las constelaciones ordenadas por su nombre en latín, con su abreviación, nombre en español y nombre en genitivo, meses de mejor visibilidad y mejor día del año para la observación. Incluimos una clasificación de la familia a la que pertenecen y una localización además del cuadrante (siendo las constelaciones circumpolares aquellas que permanecen visibles todo el año)

Abrv

Nombre en latín

Nombre en español

Nombre en genitivo

Loc.*

Famil.

Mejor visibil.

AND

Andromeda Andrómeda Andromedae

H Norte(NQ1)

Perseus

Sep-Oct(03/10)

ANT

Antlia Máquina Neumática Antlia

H Sur(SQ2)

LaCaille

Feb-Mar(23/02)

APS

Apus Ave del Paraíso Apodis

C Sur(SQ3)

J. Bayer

May-Jun(23/05)

AQL

Aquila Águila Aquilae

Ecuat.(NQ4)

Hercules

Jul-Ago(18/07)

AQR

Aquarius Acuario Aquarii

Zodiac.(SQ4)

Zodiac

Ago-Sep(30/08)

ARA

Ara Altar Arae

C Sur(SQ3)

Hercules

Jun-Jul(11/06)

ARI

Aries Carnero Arietis

Zodiac.(NQ1)

Zodiac

Oct-nov(31/10)

AUR

Auriga Cochero Aurigae

H Norte(NQ2)

Perseus

Dic-Ene (23/12)

BOO

Bootes Boyero Boötis

H Norte(NQ3)

Ursa Major

Apr-May(01/05)

CAE

Caelum Buril / Cincel Caeli

H Sur(SQ1)

LaCaille

Dic-Ene(03/12)

CAM

Camelopardalis Jirafa Camelopardalis

C Norte(NQ2)

Ursa Major

Ene-Feb(22/12)

CNC

Cancer Cangrejo Capricorni

Zodiac.(NQ2)

Zodiac

Feb-Mar(03/02)

CVN

Canes Venatici Lebreles / Perros de caza Carinae

H Norte(NQ3)

Ursa Major

Mar-Abr(09/04)

CMA

Canis Major Can Mayor Cassiopeiae

H Sur(SQ2)

Orion

Ene-Feb(03/01)

CMI

Canis Minor Can Menor Centauri

Ecuat.(NQ2)

Orion

Ene-Feb(15/01)

CAP

Capricornus Capricornio Cephei

Zodiac(SQ4)

Zodiac

Jul-Ago(07/08)

CAR

Carina Quilla Ceti

C Sur(SQ2)

Agua Celestial

Feb-Mar(04/02)

CAS

Cassiopeia Cassiopea Chamaleonis

C Norte(NQ1)

Perseus

Sep-Oct(07/10)

CEN

Centaurus Centauro Circini

H Sur(SQ3)

Hercules

Apr-May(07/04)

CEP

Cepheus Cefeo Canis Majoris

C Norte(NQ4)

Perseus

Ago-Sep(26/08)

CET

Cetus Ballena Canis Minoris

Ecuat.(SQ1)

Perseus

Oct-Nov(17/10)

CHA

Chamaeleon Camaleón Cancri

C Sur(SQ2)

J. Bayer

Mar-Abr(01/03)

CIR

Circinus Compás Columbae

C Sur(SQ3)

LaCaille

May-Jun(09/05)

COL

Columba Paloma Comae Berenices

H Sur(SQ1)

Agua Celestial

Dic-Ene(19/12)

COM

Coma Berenices Cabellera de Berenice Coronae Australis

H Norte(NQ3)

Ursa Major

Mar-Abr(05/04)

CRA

Corona Australis Corona Austral Coronae Borealis

H Sur(SQ4)

Hercules

Jul-Ago(01/08)

CRB

Corona Borealis Corona Boreal Crateris

H Norte(NQ3)

Ursa Major

May-Jun(21/05)

CRV

Corvus Cuervo Crucis

H Sur(SQ3)

Hercules

Mar-Abr(30/03)

CRT

Crater Copa Corvi

H Sur(SQ2)

Hercules

Mar-Abr(14/03)

CRU

Crux Cruz del Sur Canum Venaticorum

C Sur(SQ3)

Hercules

Mar-Apr(30/03)

CYG

Cygnus Cisne Cygni

H Norte(NQ4)

Hercules

Jul-Ago(01/08)

DEL

Delphinus Delfín Delphini

Ecuat. (NQ4)

Agua Celestial

Jul-Ago (02/08)

DOR

Dorado Dorada Doradus

C Sur(SQ1)

J. Bayer

Dic-Ene 11/12

DRA

Draco Dragón Draconis

C Norte(NQ3)

Ursa Major

Jun-Jul(19/06)

EQU

Equuleus Caballito Equulei

Ecuat.(NQ4)

Agua Celestial

Ago-Sep 10/08

ERI

Eridanus Erídano Eridani

H Sur(SQ1)

Agua Celestial

Nov-Dic(22/11)

FOR

Fornax Hornillo Fornacis

H Sur(SQ1)

LaCaille

Oct-Nov(03/11)

GEM

Gemini Gemelos Geminorum

Zodiac.(NQ2)

Zodiac

Ene- Feb(08/01)

GRU

Grus Grulla Grucis

C Sur(SQ4)

J. Bayer

Ago-Sep(28/08)

HER

Hercules Hércules Herculis

H Norte(NQ3)

Hercules

May-Jun(12/06)

HOR

Horologium Reloj Horologii

C Sur(SQ1)

LaCaille

Oct-Nov(09/11)

HYA

Hydra Hidra Hydrae

H Sur(SQ2)

Hercules

Feb-Mar(25/02)

HYI

Hydrus Hidra Austral Hydri

C Sur(SQ1)

J. Bayer

Oct-Nov(29/10)

IND

Indus Indio Indi

C Sur(SQ4)

J. Bayer

Ago-Sep(10/08)

LAC

Lacerta Lagarto Lacertae

C Norte(NQ4)

Perseus

Ago-Sep(29/08)

LEO

Leo León Leonis

Zodiac.(NQ2)

Zodiac

Feb-Mar(03/03)

LMI

Leo Minor León Menor Lupi

H Norte(NQ2)

Ursa Major

Feb-Mar(28/02)

LEP

Lepus Liebre Librae

H Sur(NQ4)

Orion

Dic-Ene(15/12)

LIB

Libra Balanza Leonis Minoris

Zodiac.(SQ3)

Zodiac

May-Jun(11/05)

LUP

Lupus Lobo Leporis

H Sur(SQ3)

Hercules

May-Jun(11/05)

LYN

Lynx Lince Lyncis

C Norte(NQ2)

Ursa Major

Ene-Feb(23/01)

LYR

Lyra Lira Lyrae

H Norte(NQ4)

Hercules

Jun-Jul(05/07)

MEN

Mensa Mesa Mensae

C Sur(SQ1)

LaCaille

Dic-Ene(13/12)

MIC

Microscopium Microscopio Microscopii

H Sur(SQ4)

LaCaille

Jul-Ago(06/08)

MON

Monoceros Unicornio Monocerotis

Ecuat.(NQ2)

Orion

Ene-Feb(08/01)

MUS

Musca Mosca Muscae

C Sur(SQ3)

J. Bayer

Mar-Abr(30/03)

NOR

Norma Escuadra Normae

C Sur(SQ3)

LaCaille

May-Jun(22/05)

OCT

Octans Octante Octantis

C Sur(SQ4)

LaCaille

Ago-Sep(23/08)

OPH

Ophiuchus Serpentario / Ofiuco Ophiuchi

Ecuat.(SQ3)

Hercules

May-Jun(09/06)

ORI

Orion Orión Orionis

Ecuat.(NQ1)

Orion

Nov-Dic(15/12)

PAV

Pavo Pavo Pavonis

C Sur(SQ4)

J. Bayer

Jul-Ago(14/07)

PEG

Pegasus Pegaso Pegasi

H Norte(NQ4)

Perseus

Ago-Sep(02/09)

PER

Perseus Perseo Persei

H Norte(NQ1)

Perseus

Oct-Nov(15/11)

PHE

Phoenix Fénix Phoenicis

C Sur(SQ1)

J. Bayer

Sep-Oct(02/10)

PIC

Pictor Pintor Pictoris

C Sur(SQ1)

LaCaille

Dic-Ene(16/12)

PSC

Pisces Peces Piscis Austrini

Zodiac.(NQ1)

Zodiac

Sep-Oct(06/10)

PSA

Piscis Austrinus Pez Austral Piscium

H Sur(SQ4)

Agua Celestial

Ago-Sep(27/08)

PUP

Puppis Popa Puppis

H Sur(SQ2)

Agua Celestial

Ene-Feb(19/01)

PYX

Pyxis Brújula Pyxidis

H Sur(SQ2)

Agua Celestial

Ene-Feb (06/02)

RET

Reticulum Retículo Reticuli

C Sur(SQ1)

LaCaille

Nov-Dic(19/11)

SGE

Sagitta Flecha Sculti

H Norte(NQ4)

Hercules

Jul-Ago(17/07)

SGR

Sagittarius Sagitario Scorpii

Zodiac.(SQ4)

Zodiac

Jul-Ago(14/07)

SCO

Scorpius Escorpión Scuti

Zodiac.(SQ3)

Zodiac

May-Jun(07/06)

SCL

Sculptor Escultor Serpens

H Sur(SQ1)

LaCaille

Sep-Oct(29/09)

SCT

Scutum Escudo Sextantis

Ecuat.(SQ4)

Hercules

Jun-Jul(03/07)

SER

Serpens Serpiente Sagittae

Ecuat.(SQ3)

Hercules

May-Jul

SEX

Sextans Sextante Sagittarii

Ecuat.(SQ2)

Hercules

Feb-Mar(25/02)

TAU

Taurus Toro Tauri

Zodiac.(NQ1)

Zodiac

Nov-Dic(24/11)

TEL

Telescopium Telescopio Telescopii

C Sur(SQ4)

LaCaille

Jul-Ago(12/07)

TRI

Triangulum Triángulo Trianguli Australis

H Norte(NQ1)

Perseus

Oct-Nov(25/10)

TRA

Triangulum Australis Triángulo Austral Trianguli

C Sur(SQ3)

Hercules

May-Jun(24/05)

TUC

Tucana Tucán Tucanae

C Sur(SQ4)

J. Bayer

Sep-Oct 16/09

UMA

Ursa Major Osa Mayor Ursae Majoris

C Norte(NQ2)

Ursa Major

Mar-Abr(04/03)

UMI

Ursa Minor Osa Menor Ursae Minoris

C Norte(NQ3)

Ursa Major

May-Jun(03/05)

VEL

Vela Velas Velarum

C Sur(SQ2)

Agua Celestial

Feb-Mar(14/02)

VIR

Virgo Virgen Virginis

Zodiac.(SQ3)

Zodiac

Apr-May(18/04)

VOL

Volans Pez Volador Volantis

C Sur(SQ2)

J. Bayer

Ene-Feb(17/01)

VUL

Vulpecula Zorra/ Raposilla Vulpeculae

H Norte(NQ4)

Hercules

Jul-Ago(27/07)

 * Localización:

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Comentarios

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Hola, muxas gracias por este articulo, me ha parecido muy interesante porque además has hablado de un tema del que llevo tiempo buscando respuestas, se trata de las equivalencias entre las constelaciones occidentales y las chinas, verás, estoy buscando la equivalencia de la constelacion Casiopea en el mapa del cielo chino. Te agradeceria de verdad que me puedas ayudar en este tema. muxas gracias por todo.

[...] origen, y al desarrollo independiente de la astronomía china, resultan ser muy diferentes a las constelaciones occidentales, reconocidas por la [...]

Desde el blog nos alegramos mucho de que hayas encontado utilidad en el artículo. Esperamos que con la nueva entrada contestemos a algunas de tus preguntas:

http://www.blogdeastronomia.es/astronomia/constelaciones/constelaciones-chinas-equivalencias-con-las-constelaciones-occidentales

Un abrazo

[...] dejamos un video de la Nasa y añadimos una traducción sobre el tema a destacar este mes: las constelaciones. Este video da una vuelta mas a las historias de las constelaciones y nos acerca a rincones del [...]

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